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Spiros Kontoulis: estandarte y guerrero #AEK #2WW


AEK - 1939

Spiros Kontoulis fue un jugador de fútbol griego de la época de la década de 1930. Un ejemplo más en donde las consecuencias del conflicto y la segunda guerra mundial llevan a cualquier persona a realizar el máximo sacrificio posible, pasar de la profesionalidad en este caso como futbolista a la primera línea y el combate para defender una causa justa ante la invasión, intervencionismo y el imperialismo.
    
Kontoulis nació en el Pireo en 1915, debido a la época y la ausencia de registros concretos se desconoce exactamente el día y mes de su nacimiento, comenzó a jugar al fútbol en el año de 1931 para el equipo de la ciudad, el club Amyna Piraeus.  Gracias a su estilo de juego y gran calidad como defensor es que el AEK de Atenas se hace de sus servicios por lo que en el año de 1935 pasa a formar parte de ese club que hoy en día es sinónimo de historia, tradición y triunfo. 

Alcanza el máximo logro al proclamarse campeón en distintas competiciones: la liga en 1939 y 1940, la copa de la liga en 1939 y el campeonato de Atenas en 1940, su record con el equipo oficial fue de 83 partidos disputados como estandarte y ejemplo de honor, coraje y valor. El futuro prometía más triunfos y glorias para Kontoulis y ese imbatible AEK de Atenas pero el destino tenía preparado un plan diferente. 

La segunda guerra mundial se desata, las fuerzas del Eje en este caso la Italia fascista de Mussolini invade Grecia en octubre de 1940, de ahí también parte una fecha representativa para el pueblo Griego el 28 de octubre de dicho año ante un ‘’No’’ como respuesta para el ultimátum presentado por el embajador Italiano Emanuele Grazzi con el que se pretendía ocupar puntos estratégicos de Grecia o de otra manera se declaraba oficialmente la guerra.
Toda competición deportiva y no solamente el futbol por obvias razones y motivos de fuerza mayor fueron suspendidos y los eventos eran pocos, los atletas en general fueron enviados a las filas del ejército ante la invasión. Gracias a los archivos de diarios antiguos se cuenta con distintos reportes sobre dichos atletas, casos como los de los futbolistas Kostas Valavanis del AEK de Atenas que fue gravemente herido por una bomba en la montaña Pogradts de Albania, un atleta de pista (corredor) Kapsokefalos también severamente herido en la misma montaña, el caso de una de las grandes figuras del acérrimo rival Olympiacos de Atenas; el jugador Alekos Xatzistaurodis quien combatiendo en el distrito de Tepelenë, Albania resulto de igual manera herido y tiempo después fue capaz de regresar a las canchas.

Spiros Kontoulis se había unido a las filas de la resistencia, y a diferencia de los atletas antes mencionados no contaría con la misma suerte ya que ellos sí pudieron regresar a casa con vida al final de la guerra, fue herido en combate en uno de sus pies y tuvo tiempo y la oportunidad de recuperarse pero una de sus decisiones precisamente traería consecuencias irremediables.

La ocupación en Grecia continuaba y para Abril de 1944 justo meses antes de que finalizara la guerra Kontoulis regreso a casa para visitar a su madre en un refugio ubicado en el suburbio de la clase trabajadora en Nikaia, Atenas, además de su herida en el pie buscaba recuperarse de lesiones anteriores por la actividad deportiva y así estar al 100% en forma. De alguna manera la inteligencia Nazi ubico a Kontoulis y de inmediato fue arrestado en el lugar para posteriormente ser enviado a un campo de concentración en Chaidari, Atenas. 

En este lugar las malas noticias seguían presentándose en su vida al reencontrarse con su hermano Vasilis Kontoulis quien trágicamente después sería ejecutado, y para sorpresa de Spiros un excompañero del AEK de Atenas, Kosta Christodoulou también había sido capturado y el mismo le haría saber sobre la terrible tortura a la que le sometieron y pudo sobrevivir. 

 Campo de tiro de Kesariani 

Dos meses después de su detención a mediados de junio de 1944 los alemanes habían decidido mover a Spiros de lugar, así que fue colocado junto a otros presos en un camión en dirección al campo de tiro de Kesariani para ser ejecutado. En el camino hacia su fatal destino Spiros vio una oportunidad para intentar escapar, cerca al vecindario Mets ubicado en Atenas, Spiros dio un salto desde el camión hacia el camino e intento correr desesperadamente buscando libertad, lamentablemente su intento tuvo un obscuro final al ser ultimado por los soldados que le transportaban.

Moría entonces a los 29 años de edad una leyenda de las canchas y la resistencia, el estandarte de un AEK de Atenas dominante que había logrado títulos de liga y copa consecutivos en la década de 1930. Un jugador que piso la que se considera tierra prometida y casa del AEK por generaciones, el estadio Nikos Goumas en el barrio de Nea Filadelfia y que su avance se vio interrumpido por la guerra. 

Jamás sabremos qué consecuencias trajo el cortar el vuelo rapaz del Águila Bicéfala en esos años. Cortar el vuelo de quien defendía los colores negro y amarillo que tienen su origen en los símbolos Bizantinos gracias a la influencia de sus fundadores en el año de 1924, fundadores que eran refugiados Griegos procedentes de Estambul en Turquía. 

Queda entonces recordar y reconocer a ejemplos e historias de valentía que merecen ser compartidos y apreciados en más lugares del mundo para enriquecer más la enciclopedia del futbol y política que están y estarán siempre conectados. 

Dimitrov


✯✯✯English version✯✯✯

Spiros Kontoulis was a 1930's era Greek footballer. He represents another example where the consequences of the conflict and the Second World War led a person to make the ultimate sacrifice possible, changing from professional football to the frontlines and the fight to defend a just cause against invasion, interventionism and imperialism.

Kontoulis was born in Piraeus in 1915. Due to the absence of specific records it is unknown exactly the day and month of his birth. He began to play football in 1931 for the local club of his city, Amyna Piraeus. Thanks to his style, game and great quality as a defender, AEK of Athens decided to acquire his services and signed him in 1935. He became part of a club which nowadays is a synonym of history, tradition and triumph.

He reached the maximum achievement, to be proclaimed champion in various competitions: the league in 1939 and 1940, the League Cup in 1939 and the championship of Athens in 1940. His professional record with the club, was 83 matches serving as an example of honor, courage and value. The future promised more victories and glories for Kontoulis and that unbeatable AEK Athens team, but destiny had prepared a different plan for him.

When the Second World War broke out, the Axis forces (in this case Mussolini's Fascist Italy) invaded Greece in October 1940. The year and month still marks an important date for the Greek people; on October 28th of that year they responded with an emphatic "No" to the ultimatum presented by the Italian Ambassador, Emanuele Grazzi, which would allow Italy to occupy strategic points of Greece or otherwise officially declare war against it.

All sporting competition – not only football - for obvious reasons was suspended. Athletes were generally drafted into the ranks of the army to face the invasion. Thanks to the archives of old newspapers and records with different reports about those athletes, we can find cases like those of footballer Kostas Valavanis of AEK Athens who was seriously injured by a bomb in the Pogradts mountains of Albania; a track athlete (runner) Kapsokefalos was also severely injured in the same mountain range. One of the great players from AEK's bitter rival Olympiacos of Athens, Alekos Xatzistaurodis was also injured in the fighting around the district of Tepelenë, Albania, but sometime later was able to return to the football pitch.

Spiros Kontoulis had joined the lines of the resistance, and unlike the athletes earlier mentioned he would not have the same run of luck. While the rest mentioned so far had the chance to come back home alive at the end of the war, Kontoulis hurt one of his feet in combat and had time and the opportunity to recover but he made a decision that would bring irremediable consequences.

Occupation in Greece continued and in April 1944, just months before the end of the war, Kontoulis returned home to visit his mother in a shelter located in the working class suburb of Nikaia, Athens. In addition to his foot wound, he wanted to recuperate from previous sports injuries and be fully recovered. Somehow the Nazi intelligence spotted Kontoulis and he was immediately arrested and sent to a concentration camp in Chaidari, Athens.

In this place, his bad luck continued. in spite of being reunited with his brother Vasilis Kontoulis - who tragically later would be executed - and to the surprise of Spiros a former teammate of AEK Athens, Kosta Christodoulou had also been captured, and he would tell Spiros about the terrible torture he had suffered and survived.

Two months after his arrest in mid-June 1944 the Germans decided to remove Spiros from the camp, so they put him with other prisoners in a truck heading to the Kaisariani shooting range to be executed. On the way to their fatal destiny Spiros saw an opportunity to try to escape. Close to the Mets neighborhood located in Athens, Spiros leaped from the truck to the road and attempted to run desperately seeking freedom, unfortunately his attempt had a dark end when he was shot by the Nazi soldiers.

The 29 year old legend of the pitch and resistance was dead, the idol of the dominant AEK Athens team that had achieved consecutive League and Cup titles in the 1930's. A player that stepped on the Promised Land of the pitch, the home of AEK for generations, the Nikos Goumas Stadium in the District of Nea Filadelfia, whose progress was interrupted by the war.

We will never know what the consequences might have been for that team because the majestic flight of the double-headed eagle was cut short in those years. The eagles whose flight was cut short defended the black and yellow colors of AEK, which have their origin in ancient Byzantine symbols thanks to the influence of its founders in 1924; those Greek refugees who came to Athens from Istanbul in Turkey.

What remains? We should remember and recognize these examples and stories of courage. They deserve to be shared and appreciated in more places in the world to enrich the encyclopedia of football and politics that are and will always be connected.


Fuentes consultadas: 
  • http://www.aekfc.gr/hp/i-istoria-mas-42825.htm?lang=en&path=-234507649
  • http://www.mixanitouxronou.gr/o-podosferistis-tis-aek-spiros-kontoulis-travmatistike-sto-podi-polemontas-stin-proti-grammi-therapeftike-ke-ton-ektelesan-i-germani-otan-pidixe-apo-to-fortigo-pou-ton-metefere-sto-skopeftirio-kesa/



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